miércoles, 17 de septiembre de 2014

MAS pruebas científicas acerca de por qué represas NO son energía limpia

Bosques Tropicales inundados exacerban el cambio climático

Las emisiones de metano de las grandes represas hidroeléctricas en los trópicos son mayores que los beneficios que proporciona esta forma de energía renovable, de acuerdo con los nuevos datos científicos.

Sept 11, 2014 |Por Paul Brown and The Daily Climate
Dams
Los investigadores del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil calculan que las represas más grandes del mundo emiten 104 millones de toneladas de metano al año y fueron responsables de un 4 por ciento de la contribución humana al cambio climático.


LONDRES - Las grandes represas construidas en el trópico para producir energía hidroeléctrica han sido durante mucho tiempo altamente controversiales - y los datos recogidos en Laos por un equipo francés estudiando las emisiones de metano confirman que las represas pueden sumar al calentamiento global, no reducirlo.
En muchas regiones rocosas bajas en vegetación y población tales como en Islandia y otras regiones montañosas del norte, la producción de electricidad a partir de energía hidráulica es claramente una ganancia neta en la batalla contra el cambio climático.
Sin embargo en Asia, África y América del Sur, las masas de metano son producidas mediante presas por la inundación de los bosques tropicales en ellos. Ya en 2007, investigadores del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil calculan que las represas más grandes del mundo emiten 104 millones de toneladas de metano al año y fueron responsables de un 4 por ciento de la contribución humana al cambio climático.

Grave amenaza a corto plazo
Dado que el metano tiene un impacto 84 veces más elevada durante 20 años que la misma cantidad de dióxido de carbono, esto es una grave amenaza a corto plazo impulsando el planeta hacia el umbral de peligro por el aumento de la temperatura de 2 ° C. . A pesar de las advertencias de que las grandes represas en los trópicos podrían estar sumando al cambio climático, los gobiernos siguen en su construcción - aunque con frecuencia alegando que las grandes represas son iguales a la energía limpia. La nueva investigación muestra que los vertidos de metano son probablemente aún peores que las estimaciones actuales. En un intento de averiguar exactamente lo que los peligros y beneficios de las grandes represas en los trópicos pueden ser, un equipo francés del Centro Nacional de Investigación Científica ha estado estudiando el embalse de Nam Theun 2 en Laos - el más grande en el sudeste de Asia - antes de la su llenado, en mayo de 2008 hasta el presente para calcular las emisiones totales de metano.

Mediciones complicadas
El metano es producido por bacterias que se alimentan de la materia vegetal sumergida cuando se llena la presa. A esto se suma más materia orgánica que se lava en él por los ríos y las lluvias. La medición del metano producido es el poco complicado, ya que llega a la atmósfera de tres maneras. Una parte se disuelve en el agua y llega a la atmósfera por difusión, otra parte va a través de las turbinas y se libera aguas abajo, y la tercera forma se llama ebullición - que significa burbujas de metano que llega directamente a la superficie y va directamente a la atmósfera. Son estas últimas emisiones de gases que han sido tan difíciles de medir, pero el equipo ha desarrollado dispositivos de medición automáticos que funcionan las 24 horas del día.

Variación nocturna
Las mediciones llevadas a cabo en el embalse de Nam Theun 2 permitieron a los científicos demostrar que la ebullición representó entre el 60 por ciento y el 80 por ciento de las emisiones totales procedentes del embalse en los primeros años tras el llenado. Además, la intensidad de ebullición varía por la noche y por temporada. Durante los cuatro meses de la temporada caliente y seca (a mediados de febrero hasta mediados de junio), las emisiones alcancen su máximo, ya que los niveles de agua son bajos. Las variaciones diarias son controlados por la presión atmosférica: durante los dos caídas de presión diarias (a mediados del día y la mitad de la noche), aumenta la ebullición de metano. Con la ayuda de un modelo estadístico, los datos del día a día relacionada con la presión atmosférica y el nivel de agua fueron utilizados por los investigadores para reconstruir las emisiones en ebullición durante un período ininterrumpido de cuatro años, de 2009 a 2013.

Casi con toda seguridad subestimado
Los resultados obtenidos ponen de manifiesto la importancia de las mediciones muy frecuentes de los flujos de metano. También muestran que el proceso de ebullición - y por lo tanto la cantidad de metano emitido desde los embalses tropicales durante sus primeros años de funcionamiento - sin duda ha sido subestimado hasta ahora.
Para los investigadores, la siguiente etapa será cuantificar la difusión en la superficie del depósito y las emisiones de aguas abajo de la presa para el mismo nivel de precisión. Esto les permitirá completar la evaluación de las emisiones de metano procedentes de este embalse, y evaluar mejor la contribución que hacen al efecto invernadero global.


Este artículo apareció originalmente en The Daily Climate, la fuente de noticias del cambio climático publicado por Environmental Health Sciences, un medio de comunicación sin fines de lucro.

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