miércoles, 11 de marzo de 2015

SILENCE IMPLIES CONSENT - Dialogue Table Barro Blanco

Affectation due to Barro Blanco Dam

By Oscar Sogandares Guerra
I cannot remain silent about so many inaccuracies that have been said in this dialogue table. While it is said that the project will not affect county areas, while in fact they will affect their lifestyle, food, crops, farmland, homes, churches, holy places of worship, petroglyphs, and cemeteries because it is a Ngäbe custom of burying their dead close to their homes in order to have them always nearby.
I remember the shock my article created "The CDM Project Barro Blanco: an obstacle to peace" published abroad in April 2012 when I gave Google Earth coordinates (coordinates 8.248044, -81.615833) of the Petroglyphs of Kiabda. Then we saw helicopters overflying on August 2012 the community of Kiabda, to spot the petroglyphs, even flying low, ripping off roof panels. Damaging fruit trees and damaging the corn harvest of a poor man, trying to land, he was forced to give away his crop before losing it. We have pictures and documentation of the events. I know you would not fly over coffee plantations of rich people of Boquete, unless being held accountable to a million-dollar lawsuit.
This was in August 2012, one month prior to the visit of the affected areas of the comarca  for the famous field verification sponsored by UNDP in September 2012 and who would be faced with outright rejection in every home to your project, Nagare to Barro Blanco. 
Sure you would say your structures are outside the comarca, but its reservoir reaches well into the comarca and beyond to the junction of the Rio Cuvíbora with Tabasará in Calabacito and Bramona areas. In the same manner I can build a thousand hydroelectric plants and continue flooding the Comarca Region.
As we told the Distinguished Provincial Director of ANAM Don Harmodio Cerrud in 2011 "it is the same thing if I'm in my house and break the neighbor’s window". He then told me that this was not a case that he could attend to personally and sent the file to Panama. Then we heard a short time after he had resigned his post.
But there is also the definition of the US Federal Energy Regulatory Commission FERC http://goo.gl/XGKPm0, "project boundary is all that is used for generating, from the water supply, reservoir, including water rights, powerhouse, discharge, up to the transmission line that connects to the central network. "So under this definition the project boundary encompasses all the way to the comarca and their consultation had to be held there too. Now you will say that these rules apply only in the United States, but they are universally accepted rules and the norm in most countries.
Compared to other projects Barro Blanco has a very poor design 258.67 hectares of reservoir with high social and environmental cost to generate only 28 MW. Example Estí with its Barrigón reservoir of 278 hectares produces 120 MW. Fortuna also with a crest less than Barro Blanco of just 40 meters produces 300MW.
I believe that the state does not need companies to come to "practice" with our valuable rivers and watersheds of the country. No need for such gross and grotesque logging, with high animal mortality. Where is the famous "animal rescue" of their EIA? Where there was once a lush Tabasará gallery forest, with its large uptake of CO2. Grim event simply to qualify for the coveted "carbon credits" which have nothing clean and which are left with 80% and the rest are shared as crumbs among their "chosen".
For those who do not know what “carbon credits” are, they are credits that polluters in the EU pay supposedly "clean" projects in the Third World to achieve the objectives of the Kyoto Protocol to reduce CO2 pollution and curb climate change.
Did you know that the European Union main sponsor of carbon credits is no longer certifying questionable projects as Barro Blanco? Only those who prove to be generated with clean water, true “run of the river”, without reservoirs, without "eutrophic" waters (dead waters without oxygen) without ponds of organic material, branches and sediment that inevitably fall into the reservoir and constantly produce methane, a greenhouse gas 20 times more harmful than CO2 and are produced in tropical reservoirs. So it really surprised me how the the evaluators have certified you, it seems they did not do their homework.
Moreover AENOR or the Spanish Agency for Standardization is being careful not to certify any other project before they perform a thorough analysis after the repercussions which Barro Blanco have produced them. They have even rejected some projects after our objections and of our allied groups. So that they will not encounter the same fate as the British consultancy SGS which was suspended from the select group of validators of the CDM after establishing arrangements with generating companies.
Returning to the issue, we cannot ignore what was said by their spokesman the other day when he said "the project 'just' touched the comarca" and that "will not even reach 103 meters." When we all know that this data will never rest in any EIA and was given for a project for 19.99 MW, which had 103 meters as the maximum and a minimum level of 98.8 meters. The design change was granted by a simple "amending resolution" which increases the capacity of 19.99 MW to 28.84 MW while increasing the height of the dam 42metros to 61.09 meters above the base.
Absent are the details of the new reservoir area of 258.67 hectares, from 234.34 hectares - and maximum elevation of 103msnm to 108.25msnm. And how have we come to know these "hidden" details if they are not in any EIA in ANAM?
Simple as good internet surfers we entered the massive page of CDM in charge of handling thousands of CDM projects around the world. Fortunately we accessed to requests made in their own fist and letter of the company, but in English, everything is handled in English in the CDM. We accessed to the application (or PDD) for Barro Blanco 19.99 MW Version 03.1 of 23 August 2008 and then to 28.84 MW Version 03.3 of June 12, 2009 and there were all reliable details that the company had omitted in its EIA but this time for 28.84 MW. But then there was no need for a new EIA according to the Supreme Court? But how is justice turned upside down in this country?
There it declares that the normal operating level will be 103 meters, but its maximum flood level will be 108.25 meters. For the same reason the experts in charge of the Independent Expertise recommended that 106 m or 107 m be used as "baseline" for computations. We all know that at that height not only the 6 houses in Kiabda will be submerged, but the entire Kiabda, besides affecting many homes in New Palomar and even the Basic School of Meduca which is on the banks of the River. 
That it will be said, well, we're sorry, it was not calculated and they would place this grave responsibility of relocation to the Panamanian State.
This is not just negligence, it is criminal and only due to this fact its concession should be revoked. Remember that the company already has a criminal complaint against them. Even if the ANAM had their trousers - or rather their skirts well placed, long live women; and being the ANAM the respective "Designated National Authority" before the CDM, and in view of the clear human rights abuses it should "de-certify" immediately the project before the CDM and the United Nations.
Herein it is only applicable a precautionary measure by the government to avoid further damage and disruption and for all the illegalities viewed and identified in the project including formal revocation of concession and final cancellation.
Of course to promote such a monstrosity they need the best promoters and vendors. I remember some unscrupulous shoes vendors. Which would not have the right size and in order to sell a pair of shoes to the poor Indian, they will say "do not worry brother, this stretches" and meanwhile the poor guy is walking with blisters all day long. Gentlemen do not fall into the same error, at least I would not wear those shoes and I hope you won't either.
Thank You Very Much

Tole, March 9, 2015

martes, 10 de marzo de 2015

EL QUE CALLA OTORGA - Mesa de Dialogo Barro Blanco

Afectación  por embalse de Barro Blanco
Por Oscar Sogandares Guerra
No puedo permanecer callado ante tantas imprecisiones que se han dicho en esta mesa de dialogo. Mientras se dice que el proyecto no afectara áreas comarcales, cuando en realidad les afectaran su forma de vida, alimentación, cultivos, campos de labranza, hogares, iglesias, lugares santos de veneración, petroglifos y cementerios- porque es costumbre de los Ngäbes enterrar sus muertos muy cerca de sus hogares para así tenerlos siempre cerca.
Me recuerdo la conmoción que produjo mi artículo “El Proyecto MDL Barro Blanco: un obstáculo para la paz” publicado en el exterior en Abril 2012 cuando yo daba las coordenadas de Google Earth (coordenadas 8.248044, -81.615833)  de los Petroglifos de Kiadba.  Entonces vimos como sobrevolaron helicópteros para el mes de agosto 2012 la comunidad de Kiabda, para avistar los petroglifos, volando inclusive a baja altura, volándole las hojas de los techos.  Dañando árboles frutales y dañándole la cosecha de maíz a un pobre hombre, intentando aterrizar, que fue obligado a regalar su cosecha antes de perderla.  Tenemos fotos y documentación  de los hechos. Sé que Uds., no volarían sobre los cafetales de gente pudiente de Boquete, a menos de exponerse a una demanda millonaria.
Esto fue  en Agosto del 2012, un mes antes de que recorrieran las áreas afectadas comarcales para la famosa verificación de campo patrocinado por el PNUD en Septiembre 2012 y se verían con el rotundo rechazo en todos los hogares a su proyecto, Ñagare Barro Blanco.
Claro Uds., dicen que sus estructuras quedan fuera de la comarca, pero su embalse alcanza las áreas comarcales y más allá hasta la unión del Rio Cuvíbora con el Tabasará en Calabacito y la Bramona. De la misma forma puedo yo construir mil hidroeléctricas y seguir inundando la comarca.
Como le dijimos al distinguido Director Provincial de ANAM Don Harmodio Cerrud en 2011 “es lo mismo que me encuentre en mi casa y le rompo la ventana al vecino”. Luego me dijo que esto no era un caso que podría atenderlo personalmente y remitió el expediente a Panamá. Luego supimos a poco tiempo que había renunciado a su puesto.
Pero además existe la definición de la Comisión Federal Reguladora de Energía de Estados Unidos FERC http://goo.gl/XGKPm0, “limite de proyecto es todo aquello que se utiliza para la generación, desde la toma de agua, embalse, incluidos derechos de agua, casa de máquinas, descarga, hasta la línea de transmisión que conecta a la red central”. Así que bajo esta definición el límite del proyecto abarca hasta la comarca y se debió hacer la consulta allí también. Ahora me van a decir que estas reglas solo aplican en Estados Unidos, pero son reglas de aceptación universal y la norma en la mayoría de los países.
Comparado con otros proyectos Barro Blanco cuenta con un diseño muy pobre 258.67 hectáreas de embalse con elevado costo socio ambiental para generar solo 28 MW. Ejemplo Estí con su embalse Barrigón de 278 hectáreas produce 120 MW.  También está Fortuna que con una cresta menor a Barro Blanco de solo 40 metros produce 300MW.
Considero que el Estado no necesita empresas que vengan a “practicar” con nuestros valiosos ríos y cuencas hidrográficas del país.  Sin necesidad de hacer semejantes talas masivas y grotescas, con gran mortandad de animales. ¿Dónde quedó su famoso “rescate animal” de su EIA? en la que una vez fue un frondoso bosque de galería del Tabasará, con su gran captación del CO2. Hecho macabro simplemente para calificar por los anhelados “créditos de carbono”, que de limpios no tiene nada y de las cuales se quedan con el 80% y el resto se la reparten como migajas entre sus “elegidos”.
Para los que no conocen lo que son “créditos de carbono”, son los créditos que las empresas contaminadoras como en la UE le pagan a proyectos supuestamente “limpios” en el Tercer Mundo para lograr los objetivos del Protocolo de Kioto en reducir la contaminación del CO2 y frenar el cambio climático.
¿Sabían que la Unión Europea principal patrocinadora de los créditos de carbono ya no está certificando proyectos cuestionables como Barro Blanco? Solo aquellos que comprueban que se generan con agua limpia, realmente de pasada, sin embalses, sin aguas “eutrofizadas” (o muertas sin oxígeno), sin estanques de material orgánico, hojas, ramas y sedimento que inevitablemente caen al embalse y que constantemente producen metano, un gas de efecto invernadero 20 veces más nocivo que el CO2 y que son producido en los embalses tropicales.  Así que realmente me sorprende como los evaluadores los hayan certificado, pareciera que no hicieron su tarea. 
Es más AENOR o  la Agencia Española de Normalización se está cuidando de no volver a certificar ningún otro proyecto antes de realizar un exhaustivo análisis luego de las repercusiones que les ha producido Barro Blanco. Inclusive ha rechazado algunos proyectos luego de nuestras objeciones y de nuestros grupos aliados. No le vaya pasar lo de la consultora británica SGS que fue suspendida del grupo selecto de validadores del Mecanismo de Desarrollo Limpio o MDL después de comprobarse arreglos con las empresas generadoras.
Volviendo al tema no podemos dejar pasar lo dicho por su vocero el otro día cuando dijo “que el proyecto ‘apenas’ toca la comarca” y que “ni siquiera va alcanzar los 103 msnm”. Cuando todos sabemos que estos datos jamás reposarán en ningún EIA y que fue dado para un proyecto de 19.99 MW, el cual si tenía los 103 msnm como su nivel máximo y un nivel mínimo de  98.8 msnm. El cambio de diseño fue otorgado por una simple “resolución modificatoria” que aumenta la capacidad de 19.99 MW a 28.84 MW además de aumentar la altura de la presa de 42metros a 61.09 metros sobre la base.
Ausentes están los detalles del área del nuevo embalse de 258.67 hectáreas, de 234.34 hectáreas  – y la elevación máxima de 103msnm a 108.25msnm. ¿Y cómo llegamos a conocer estos detalles “ocultos”, si no están en ningún EIA en la ANAM?
Sencillo, como buenos internautas entramos a la gigantesca página del Mecanismo de Desarrollo Limpio encargado de manejar los miles de proyectos MDL alrededor del mundo.  Por fortuna accedimos a las propias solicitudes hechas con el propio puño y letra de la empresa, pero en inglés, todo se maneja en ingles en el MDL. Accedimos a la aplicación (o PDD) de Barro Blanco  19.99 MW Versión 03.1 del 23 de Agosto, 2008 y luego la de 28.84  MW Versión 03.3 del 12 de Junio, 2009 y allí está todos los detalles fidedignos que la empresa había omitido en su EIA, pero esta vez para 28.84 MW.  ¿Pero claro no hubo necesidad de un nuevo EIA según la Corte Suprema? ¿Pero cómo anda la justicia manga por hombro en este país?
Allí declara que el nivel normal de operación estará en los 103 msnm, pero su nivel máximo de inundación estará en los 108.25 msnm. Por esta misma razón los peritos encargados del Peritaje Independiente recomendaron que se utilizara 106 msnm o 107 msnm como “línea base” para sus cálculos.  Todos sabemos que a esa altura quedaran sumergidos, no solo las 6 casas de Kiabda, sino la totalidad de Kiabda entera.  Además de afectar numerosas viviendas en Nuevo Palomar e inclusive la Escuela Básica del Meduca que queda a orillas del Rio.
Que luego se dirá, bueno, lo sentimos, no estaba calculado y le pondrían esta grave responsabilidad de reubicación al Estado Panameño.
Esto no solo es negligencia, es criminal y tan siquiera por este hecho debería ser revocada su concesión.  Recuerde la empresa que ya tiene una demanda penal en su contra. Inclusive si el ANAM tuviera los pantalones – o las faldas bien puestas, y que vivan las mujeres; así siendo la ANAM la “Autoridad Nacional Designada” respectiva ante el MDL, y en vista de los claros abusos de derechos humanos debería “de-certificar” de inmediato el proyecto ante el MDL y las Naciones Unidas.
Aquí solo cabe una medida precautoria por parte del gobierno para evitarle mayores daños y afectaciones y por todas las ilegalidades vistas y detectadas en el proyecto, cabe su formal revocatoria de concesión y cancelación definitiva.
Claro que para promover semejante mamotreto necesitan de los mejores promotores y vendedores. Me recuerda algunos vendedores de zapatos inescrupulosos. Que por no haber la talla correcta y poder venderle un par de zapatos al pobre indígena, le dicen “no se preocupe cuñado, que esto estira” y mientras tanto el pobre anda con vejigas todo el día. Señores no caigamos en el mismo error, al menos yo no me pondría esos zapatos y espero que Uds. tampoco.
Muchas Gracias.
Tole, 9 de Marzo 2015